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腊梅还是蜡梅?
发布时间:2021/1/16  阅读次数:542  字体大小: 【】 【】【
你知道吗,腊梅并不是梅。”
  “这么个破事看把你厉害的。记好了,不仅不是梅,也不是腊。”
  尽管没有四种写法,但蜡梅确实和四个字的恩怨情仇相关:蜡、蠟、腊、臘,它们之间并不是单纯的繁体字和简体字的关系。
  蜡梅不是梅
  尽管在中国栽培历史悠久,但蜡梅不是梅这件事古人一直没搞清楚,毕竟可是蜡梅科和蔷薇科的差别。在相当长的时间里,它一直是被当作黄色的梅花而称为黄梅的。
  直到宋朝元佑年间,苏轼写道:“香气似梅,似女工撚蠟所成,因谓蠟梅。”这里的蠟指的是蜂蠟,颜色黄,以颜色的类似命名了植物。蠟字简化为蜡,所以写作蜡梅或蠟梅是没问题的。


  蜡梅的花瓣与梅不同,半透明,很像蜡的质感 | Daiju Azuma / Wikipedia
  还有一个说法是这种植物于腊月间开花,所以写作腊梅也没错。这个说法是不求甚解的,混淆了腊和臘的原义。
  古人在年末祭祀众神,这种行为叫作“臘”,于是十二月又名臘月。这种祭祀“夏曰清祀,殷曰嘉平,周曰蜡,秦曰臘”,可见蜡字(不是蠟的简化)比臘更早用于表达这个意思,不过这里它读作“乍”。换句话说,就算要用花期来命名这种植物,也应该写作蜡梅。

    蜡梅的果子也是萌萌哒 | Shiguma64 / Wikipedia

  腊梅or蜡梅
  至于腊,它的本义是干肉,而且是个形声字,读作“昔”。在被当作臘的简化字后,原有的读音和含义都随之改变了。
  “腊梅”这个写法当然是错的,不过,可能是唯一用到腊字原义的地方碰巧也是植物学领域:我们压制的干燥植物标本叫做腊叶标本,取的正是那个干肉的意思。当然,应该读作“昔叶标本”。

  

  是蜡梅不是腊梅 | Ans~jawiki / Wikipedia
  蜡梅的属名Chimonanthus是由希腊文cheimon(冬天)和anthos(花)合成的,碰巧也是那个臘月的意思。这是一个很小的属,只有三个种;属于一个很小的科(蜡梅科Calycanthaceae),只有三个属。这个科的模式属Calycanthus夏蜡梅属很有意思,也只有三个种,但呈现鲜明的东亚北美间断分布式样。
  夏蜡梅C. chinensis中国特产,顾名思义是夏天开,比蜡梅美得多。美国夏蜡梅C. floridus产于美国东海岸,花深红色。加州夏蜡梅C. occidentalis特产加州,花色比前者浅。这三个被大陆和大洋隔开的物种居然还能杂交,我在密苏里植物园见过它们无节操的后代。

  

  美国夏蜡梅 | Ulf Eliasson / Wikipedia
  可远观而不可细品
  蜡梅在中国有很多栽培品种。野生的蜡梅分布于秦岭、大巴山直到大别山一带,花朵小、颜色浅、香气淡,内轮花被片作紫色。
  具有这些性状的品种被称为“狗蝇蜡梅”,是下品。好的蜡梅品种黄色更深、香味浓郁,内外花被片颜色一致,即所谓“素心蜡梅”。


  “素心蜡梅”是指不带紫芯的纯黄色栽培品种 | gtknj / Wikipedia
  蜡梅不仅用于观赏,也是很好的香料植物,可以提取芳香油,但同时它又全株含有毒生物碱,种子和嫩茎叶里尤其多。所以用蜡梅熏花茶可以,一起泡着喝就略作死了。
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