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出任Twitter独立董事,AI女神李飞飞的传奇人生
发布时间:2020/5/16  阅读次数:60  字体大小: 【】 【】【

近日,Twitter宣布任命斯坦福大学计算机科学教授、前谷歌副总裁李飞飞为董事会独立董事。

李飞飞本人表示:“推特是科技连接世界的一个重要平台,我很荣幸在推特公司历史上如此重要的时刻成为董事会的一员。”



说起李飞飞,她的名字在AI界几乎无人不知,她不仅是斯坦福AI实验室主任、终身教授,更是当今AI事业的奠基人。然而,她这一路走来,背后的故事你可能却不知道。

从洗碗女工到名校高材生

1976年,李飞飞出生在北京,长在四川。李飞飞的父亲为了追求自己的工程师和科学家之梦,带着妻女离开祖国,飞往大洋彼岸,所以李飞飞在16岁时随父母移居美国新泽西州。
理想很丰满,但现实却很骨感。到了美国后的李飞飞一家,因为语言障碍问题,生活一下子陷入了窘境。为了维持生计,她的父母一个跑去修相机,一个做了收银员。为了女儿的学业,父母四处奔波求助,几经波折,才将李飞飞送进当地的一所中学。
李飞飞为了帮助父母减轻家庭的经济负担,一边上学,一边在唐人街的中国餐馆洗盘子打扫卫生。要知道,此时的李飞飞距离大学开学只有两年的时间,如果她想进入一所好的大学学习,必须在有限的时间内迅速克服语言障碍。为了学好英语并且各门课都能取得优秀的成绩,李飞飞一边打工,一边上课,最累的时候一天只能睡四小时。
功夫不负有心人,李飞飞在高中毕业时报了麻省理工学院、罗格斯大学和普林斯顿大学, 结果都被录取了。后来因为她比较喜欢人文科目综合的大学,所以最后进入了普林斯顿大学物理系学习,并获得了全额奖学金。这个消息在当时轰动了李飞飞一家所在的整个小镇,李飞飞成为了当地的明星人物,甚至有报纸专门刊登了她的事迹,题目就叫“美国梦成真了”。

放弃高薪去西藏

1999年,李飞飞大学毕业。那时的美国就业市场一片大好,像李飞飞这样从普林斯顿大学出来的名校毕业生,可以说不是她在找工作,而是工作在找她,就业机会非常多,起薪也非常的可观。但李飞飞却拒绝了麦肯锡、高盛等几十家知名公司向她伸出的橄榄枝。
李飞飞认为自己想要的工作,不是一份能够令她功成名就,也不仅是为了再读个博士学位,让她马上从一个名校走进另一所名校,从一个实验室换到另一个实验室。
李飞飞曾说过:“对我来说,真正的挑战是你需要充分发挥自己的潜力,同时兼顾自己所身负的责任,然后又必须忠于自己的内心。”她似乎一直都知道自己是个想要什么的人,她也知道如何“忠于自己的内心”。她一直想去尝试,去探索东西方哲学和科学之中的奥妙,去做东西方文化的桥梁。
在李飞飞眼里,中医和藏药是了解中国文化最好的切入点,于是她决定前往西藏。为了获得普林斯顿大学一年一度的Martin Dale1953奖学金作为入藏的经费,李飞飞以“藏医药学和西医学上的医理比较”的课题经过两轮的面试和答辩,在1200多名竞争对手中脱颖而出,成为那一届学生中唯一拿到这份奖学金的人。

艰难的AI研究之

从西藏回到美国后,李飞飞开始了自己的第二段求学之路,到加州理工大学攻读博士学位,并于2005年获得加州理工学院电子工程博士学位。
博士毕业后,李飞飞进入斯坦福大学人工智能实验室,选择了当时并不被看好的研究方向——计算机视觉识别领域。
虽然图像识别在当前可谓是炙手可热,在当时却是十分的冷门。但李飞飞并不在乎,她从来都不看重什么最热、什么最赚钱就去研究什么,而是她想学什么、她觉得什么最重要。
2007年的人工智能是一个极其冷门的领域,知之者甚少,人们根本不能够理解这项研究的意义所在,甚至有人扬言:支持这种研究简直是高等学府的耻辱!
在这种情况下,李飞飞的研究可谓是举步维艰。首先,她根本就申请不到经费,无奈之下,她甚至不得不拿家里洗衣店赚的钱来贴补她的项目研究;其次,没有经费自然就不会有人愿意加入进来,李飞飞费尽口舌才说动了一个学生与她一起研究。
经过一段时间的研究,李飞飞的项目毫无进展,有些教授劝她与其继续在这个项目上浪费时间,不如做点对终身教职有用的事情。但李飞飞认定的事情,哪肯轻易放弃。
经过两年半的时间,李飞飞建成了一个叫做“ImageNet”的数据集。2009年,李飞飞团队发布了相关的论文和数据集。
然而,如此呕心沥血的付出换来的却是旁人的不屑一顾,相关研究者们都觉得凭借大量的数据去改进算法无异于天方夜谭。在一次CVPR(计算机视觉研究领域的前沿大会)上,主办方毫不留情地拒绝了李飞飞上台演讲的请求,只允许他们在会场展示一张小小的海报。

斯坦福最年轻的教

2009年底,李飞飞在 ImageNet 中额外加入用算法为图像定位的任务,研究进展取得快速突破,一口气连发了5篇论文。
李飞飞觉得这根本不够,她想让更多的人知道数据集,知道图像识别的作用。于是她奔赴欧洲找到著名的图像识别大赛举办方,成功说服他们采用ImageNet。研究人员发现他们的算法使用 ImageNet 数据集后,有了更好的表现效果。于是越来越多的人开始参与ImageNet大赛,当时的科技巨头谷歌、亚马逊、Facebook等公司纷纷要求比赛持续办下去。
经过ImageNet大赛,研究者们终于意识到数据和算法同等重要,它解决了人工智能发展的许多问题,也引发了人工智能井喷式的发展,曾经鲜为人知的人工智能开始进入大众的视野。而这一切的幕后推动者,正是一位年轻的华人女学者李飞飞。
李飞飞开放了ImageNet,供全世界的研究者们免费试用。她自己则继续待在实验室,将全部精力放在AI研究上。期间,她在权威计算机期刊上发表了超过100篇论文,引用量更是高达44773次。
鉴于李飞飞在AI领域取得的卓越成就,斯坦福大学在她33岁时授予了她终身教授之职,成为计算机系最年轻的教授。2015年,李飞飞入选“全球百大思想者”。而在今年2月,李飞飞教授更是当选为美国国家工程院院士。

致力推动谷歌AI入

2017年1月,李飞飞加入谷歌担任Google Cloud AI首席科学家。
从在大学里做学术研究到企业中任职,对于其中的跨度,李飞飞解释说:“重要的不是做学术,抑或做企业,而是如何通过人工智能,让人类的生活更美好。”
她表示人工智能已经走过了0-3岁的阶段,而3-10岁是最难,也最关键的时期,这一阶段需要由工业界来完成,谷歌无疑是最好的选择。对于谷歌来说,凭借李飞飞在人工智能领域的影响力,她几乎成了谷歌AI的形象代言人。
在李飞飞任职期间,她积极推动Google AI中国中心的建设。
2017年12月13日,谷歌开发者大会上海举行,李飞飞带着Google AI团队参与大会。会上,李飞飞表示:“我目睹了中国在AI基础研究、创业、发展等方面走到世界前列。在ImageNet图像识别大赛、Kaggle的AI编程竞技平台上以及基础科研等方面,都有巨大的成就。今天,我和团队回到中国,希望开始一段长久、真诚的工作,创造未来。这个中心将与我们在世界各地,包括纽约、多伦多、伦敦和苏黎世在内的AI研究小组一起,共同让人工智能更好地服务于全人类。”
目前,Google AI中国中心的重点会是基础AI研究,同时与中国学术界建立持续发展的合作关系,为更广大的中国学生及研究人员提供高质量的AI及机器学习教育支持。这一切,都离不开李飞飞的大力促成。

“我是中国人

曾有媒体采访李飞飞,问道:“在美国,你已经生活了数十年, 那么你认为自己现在是美国人,还是中国人?”
李飞飞坚定地回答说:“我当然是中国人!”
李飞飞称自己在很小的时候曾发誓:如果有一天自己能去领诺贝尔奖的话,她一定要以中国人的身份去领奖。即使这是梦,梦总是可以让人做一做。对于是否是中国人,还是外国人的问题,她尊重别人的选择,但是对于自己个人的认同感,她是一个中国人。
1997年,李飞飞在普林斯顿大学读大二,这一年正是南京大屠杀的60周年。李飞飞与几个周围的本科生同学一起组织了 “南京大屠杀六十周年的报告会议”,邀请来自世界各地的学者参加演讲、报告和交流。在十个月的时间里,他们一共募集到三万五千美元的资金。最终有来自全世界300多位学者参加了这场会议。有关这次会议的内容和讨论演讲报告,李飞飞等花了数年时间进行整理编辑成书,并于2001年发行出版。
不知道李飞飞就职Twitter后,又会给带来哪些技术改革呢?让我们拭目以待!
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