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18世纪的欧洲列强是如何崛起的?光会打仗可不够
发布时间:2018-12-27  阅读次数:48  字体大小: 【】 【】【

18世纪的欧洲炮火连天,按照时间顺序,光是知名的欧洲大战就有西班牙王位继承战争、北方战争、奥地利王位继承战争、七年战争、第一次反法同盟等。

频繁的战争刺激了军事技术突飞猛进,同时也意味着军队越来越多、越来越烧钱

18世纪中期,欧洲大地上部署了超过150万陆军和400艘主力战舰。为了在残酷的竞争中生存,欧洲列强必须要有两把刷子

那么,欧洲列强都是怎么养成的呢?

▲1700年的欧洲

一、凭本事借的钱为何要还—法

除了遥远的俄国,法国是18世纪欧洲人口最多、领土最大、农业最发达的国家。

地理上,法国横跨地中海和大西洋,国内河流众多,内河航运极其发达。

这些先天优势使得巴黎成为了法国乃至欧洲的政治经济重心,法国君王利用巴黎的优势构建了中央集权政府。强大的政府给予了法王征收重税和组建强军的能力

1701年,法王路易十四扶持其孙子当上了西班牙国王,西班牙成了法国的盟友,但是也因此,欧洲列国认为法国过强了。

于是,整个18世纪,法国的一丁点扩张,都会引发欧洲的集体反法

▲路易十四(1638—1715)与康熙(1654—1722),东西方君主集权的典范

法国君王发现,想继续扩张陆上霸权,举债规模就会无比庞大。法式中央集权的问题则愈发突出:起初路易十四为了快速集权,将贵族转变为了臣属,整个官僚体系缺乏专业的公务员队伍,因此政府高层不会理财,基层则横征暴敛,税收效率非常低

路易十六时代,法国终于找到了正确的战略:放弃欧陆争霸,发展海军,支援北美独立,与英国争夺海上霸权

当法国放弃欧陆战争后,列国也不愿与这个大国为敌,英国发现自己竟找不到愿意牵制法国的盟友了。

英国海上霸权俨然有被取代的趋势。

▲北美独立战争期间,法国为美国独立出人出力,图中左侧为法军

法国战略转变太晚了,路易十五时期两次财政破产使法国信用扫地,路易十六的举债规模与英国相当,但是利息是英国两倍多,最终法国即将迎来第三次破产时,国内革命了

大革命之后,得益于先进的政治理念和专业人才,法国展现了强大的总体战实力。

然而拿破仑法国还是被欧陆战争拖垮,一切又回到了起点。

二、财源不息,战斗不止—英国

英国是欧洲大西洋沿岸的岛国,欧陆战火烧不到不列颠岛。所以英国不需要高度集权的政府,地方自治和议会主权成为了英国的政治传统。

英国的政治传统对财政有两方面影响:

一、政府加征直接税会引起议会强烈抵触,政府只好发明了很多间接税,例如印花税、烟酒税、关税等等。

英国人的纳税负担其实比法国人还重,但是间接税不容易感受到。

▲英国议会

二、政府时刻受到议会监督,必须严格遵守财政纪律。纵观18世纪,英国一直是欧洲负债最多的国家,但财政从未破产,因此英国信用评级非常好,反过来降低了英国的融资成本。

英法两国从七年战争死磕到美国独立战争,双方均负债2.2亿英镑左右,但是英国每年只需支付700万英镑利息,而法国要支付1400万英镑利息,最终法国在这场烧钱竞赛中玩死了。

到1815年击败拿破仑时,英国负债达8.2亿英镑,大英帝国仍然没破产。

▲英国首相老威廉·皮特(1708—1778)带领英国在七年战争期间死磕法奥同盟,顺便抢了法国的众多殖民地。七年战争在欧陆打成了平局,但是英国独占北美和印度贸易

如此强大的偿付能力要归功于工业革命创造的巨额财富

自17世纪赢了与荷兰的贸易战,英国殖民地就形成了独立的经济圈,英国本土是殖民地原材料的唯一消费市场,本土将原材料加工成工业品再出口到欧陆。

市场和技术经过多年积累,英国在18世纪中叶孕育出工业革命,社会财富爆炸式增长。

工业产品需要有市场,英国最恐惧的就是欧陆团结起来对英国贸易制裁,所以英国决不允许欧陆出现霸主,这就是“大陆均势政策”。

▲在欧陆玩政治平衡的同时,英国却积极扩张殖民地。拿破仑大陆封锁时期,英国靠殖民地已经足以和整个欧陆对抗了,反倒是欧陆少了英国工业品会活的很难受

英国人口有限,劳动力成本也远高于欧陆,因此维持强大陆军用以干涉欧陆非常不划算。

最划算的办法就是在欧陆寻找盟友作为战略支点,大英帝国只要向盟友提供钱就好了

那么,这个盟友必须军事素质过硬,所处位置恰好能打击到英国的敌人,而且还得缺钱。

思来想去,就是普鲁士了。

三、我有枪,你有钱吗—普鲁士

普鲁士是条顿骑士团返回欧洲后建立的军事政权,这个国家拥有浓厚的军国主义传统。

早期普鲁士只是波罗的海沿岸的一个东欧小国,1619年勃兰登堡与普鲁士组合为共主联邦,普鲁士进入了德意志人的势力范围。

进入18世纪以来,普鲁士秣马厉兵,以欧洲第13位的人口供养了欧洲第三大陆军,巅峰兵力达到15万。

▲普军训练十分严格。士兵一年要打165磅训练弹,而法国兵打30枪就上战场了。在实战中,其他步兵一分钟只能开三枪,普鲁士人能开四枪

在奥地利王位继承战争期间,英国虽是奥地利的盟友,但却力促奥地利接受了普鲁士侵占西里西亚,普鲁士领土一下增加了1/3。

普鲁士的腓特烈大帝敏锐地察觉到,英国最在意的是削弱奥地利和法国两个陆上大国的实力,而这两国也是普鲁士扩张的最大阻碍

当时的中欧地区,商品经济不如西欧发达,中欧国家没有能力大幅举债。为了支撑战争机器,英普结为同盟

普鲁士最大的优势是,精锐陆军面对虚胖的奥地利常年居于上风;普法之间还隔着一众德意志小国作为缓冲,普鲁士不可能被法国速战速决给灭掉。

▲腓特烈大帝(1712—1786)将普鲁士锻造为中欧强国,为后代统一德国奠定了基础

自奥地利王位继承战争以来,英普联盟便坚不可摧。

英国只要不断给普鲁士输血,普鲁士就会不断地削弱法奥的实力,而普鲁士则得以借助英国的财力扩张自己的势力,最终在19世纪成为了德意志地区的老大。

在七年战争期间,普鲁士每年从英国获得超过650万镑的资助,这笔钱对于英国而言无关痛痒,却足够普鲁士一直打到男丁枯竭。

普鲁士的人力资源成本比西欧低得多,但要说把人力成本压到极致,还要数俄国。

▲1763年,七年战争刚刚结束时的欧洲

四、两条腿的牲口了解一下—俄国

俄国一直是欧洲最贫穷落后的国家,即使经过了彼得大帝系统化的改造也未能根本上改变这一点,但是俄国的土地与人口一直是欧洲第一,在18世纪晚期,俄国达到3500万人,同时期欧洲人口第二的法国才2000万人。

进入18世纪,俄国通过北方战争接连击败瑞典和波兰,扫平了西进阻碍。

贫穷的俄国为了支撑战争花销,推行残酷的农奴制。农民没有土地,负担非常繁重的劳役,盈余产出全被国家征走。不仅如此,每家农户还要出一个男丁为沙皇陛下服役25年。

▲俄军素来以作风凶悍见长。腓特烈大帝如此评价俄军:“杀死一个俄国兵需要两颗子弹,一颗将他放倒,再朝他脑袋上补一枪。”

俄国兵役漫长而凶险,但是农奴仍然愿意送家里最健壮的子嗣去当兵,因为就算当兵也比当农奴过的要好。

这种残酷统治使得俄国能近乎免费地使用人力资源,长期的奴役也使得俄军极其服从命令。沙皇俄国军队因此被英国人称为“世界上最好的人形牲口”。

这群人形牲口的数量在18世纪常年保持在30万以上,大致相当于英法陆军之和。

18世纪欧洲国际关系的主线是英法争霸,两国在欧洲拉帮结派,往往会形成势均力敌的局面,此时谁能拉拢俄国,谁就赢得了外交胜利

因此,叶卡捷琳娜二世时期,俄国为自己赢得了“欧洲宪兵”的威名。

五、杂技式外交—奥地利

奥地利与俄国同是封建农奴制国家,但是奥地利的情况复杂地多。

地缘上,奥地利北部是军事强国普鲁士,东部是巨无霸俄罗斯,南部的奥斯曼帝国尚有余力,西部与法国仅隔着一个巴伐利亚公国。

在内部,匈牙利人、波西米亚人都与德意志人数量相当,奥地利政府一点压迫行为都可能激起民族起义

奥地利的融资能力更加堪忧。经济以农业为主,商品经济不值一提,这样的国家根本不可能大规模举债。

那么奥地利要想当列强,只剩一个选择了:能动嘴咱就别动手。

奥地利君臣都是卓越的外交家。奥地利王位继承战争期间,特蕾莎女皇利用先皇与列国的盟约拉拢到英俄共同对付普鲁士。

没过多久,七年战争期间,考尼茨首相与法国化敌为友,再约上俄罗斯围攻英普联盟;法国大革命后,弗兰茨皇帝又组织英、普围攻法国。

▲奥地利著名外交家考尼茨,欧洲现实主义外交的鼻祖之一

18世纪欧洲外交关系的变化,几乎每次都由奥地利推动。

每次结盟,奥地利未必都获胜,但高超的外交手段使奥地利总能与强国势均力敌。是外交上的纵横捭阖,使得奥地利在硬实力明显不济的情况下依然稳坐欧洲五大国的位子

外交技巧掩盖了奥地利虚弱的事实,却不能帮奥地利变强。19世纪,德意志民族掀起了轰轰烈烈的统一运动,奥地利为了保住帝国残躯,坚决站在了民族统一的对立面。

这一次,英法俄忙于殖民扩张,德意志民族主义也不容许奥地利讨价还价。外交再也没能挽救这个纸老虎。1866年的普奥战争奥地利惨败,从此被开除出德意志民族大家庭。

六、欧陆争霸创造了什么?

惨烈的欧陆争霸并非只造成了生灵涂炭。在这个过程中,欧洲的军事技术、生产技术和治理技术飞速发展。

社会的剧变催生了现代政治思想。人文主义、公民权、政治自由、民族主义等等概念均诞生于这个世纪。这些思想的种子在接下来的两个世纪里成长为参天大树,最终改变了全球政治面貌。

在国际关系层面,18世纪争霸胜出的欧洲五强主导了下一个世纪的全球秩序。

普鲁士崛起,法奥陆权衰落,英俄各自扩展殖民地。19世纪后期以来,统一的德国太过强大,英俄没有玩平衡外交的空间,只能无条件与法国结盟。

一场欧洲大战在所难免。

▲帝国主义国家将在20世纪为分赃不公而展开一场更加惨烈的厮杀

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