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赔偿中国22亿 美国巨头罕见向中国低头认错!
发布时间:2022/7/19  阅读次数:132  字体大小: 【】 【】【


刚刚,美国巨头罕见低头认错,向中国公司和解。

  中国科技史迎来震撼一幕。

  耗时3年的“中国基因测序公司华大智造在美专利纠纷案”近日终于尘埃落定!

  华大智造不仅打赢了美国官司,还让“嚣张跋扈”的美国测序巨头因美纳(Illumina)低头认错和解,向华大智造方面支付3.25亿美元(约22亿元人民币)的净赔偿费。

  根据华大智造表述,双方同意,未来3年,在美国境内将不会就专利侵权以及违反美国反垄断法或不正当竞争起诉对方及其客户,不对现有测序平台可能造成的损失进行索赔。

  华大智造胜利,标志着,华为之后,越来越多的中国科技公司真正站了起来。

  一

  华大智造与因美纳纠纷,还要从几十年前的一个新发现说起。

  这个新发现,名叫基因测序。

  DNA被誉为“人类生命密码”,所谓基因测序,就是解密DNA,获得目标片段碱基排列顺序。

  该技术最早由美国物理学家沃特·吉尔伯特与老朋友英国生物化学家弗雷德里克·桑格于1977年发现,由此打开了人类对基因测序探索的大门。

  此后,基因测序开始成为国际科学家研究的主要课题,技术从第一代走向第二代。围绕“第二代基因测序”的产业链随之出现,包括:测序仪、试剂耗材、试剂厂、服务商等。

  今天,故事的主角之一,美国测序巨头因美纳就是把“第二代”技术带向商业化的佼佼者。

  这家公司1998年在美国成立,起初主要从事基因芯片研发,直到2007年收购测序系统企业Solexa,才正式投身基因测序产业。早期他们被认为是一家“极具创新力”的企业。

  引入资本走向快节奏后,因美纳开始注重边界扩张,通过投资、并购,把盘子做大。他们的发展理念也从注重研发,走向“买买买”,不断巩固专利壁垒,以建立强大的护城河。

  简单来说,就是他们看到“某个企业里面有需要的专利技术,直接用钱砸成一家人。”遵循上述操作策略,因美纳用十年时间垄断了全球基因测序的上游(测序仪),市占率超过70%

  卡住上游,无异于“卡住脖子”,不管是中游,还是下游,都要看因美纳的脸色。

  随着医学与科技的结合愈发紧密,基因测序的应用范围更加广泛:涉及肿瘤诊断及治疗、科研服务、生育服务、环境污染治理、生物多样性保护、农牧业育种、司法鉴定等等。

  尤其在一些重大疾病治疗层面,很难离开基因测序,也为因美纳带来巨大的市场与财富。比如其推出的测序仪系列产品,便宜的要2万美元,贵的要100万美元。

  试想,一个上游的测序仪都有如此高昂的售价,传导到中下游加上几层价,到终端消费者手中,测试一次,价格难以想象。有医学人士曾在社交平台透露基因测序服务之一的基因检测收费一般在4500元—6800元左右,具体还要看项目类型,不同的需求有不同的标准。

  全球科技创业“领袖”苹果创始人乔布斯被确诊为胰腺癌,医生曾断言他多活1年的几率不足10%。他却多活了7年,原因是乔布斯通过基因测序辅助治疗,先后花了约10万美元。

  由此,基因测序被认为是“只有富豪才能买单的产品”。

  二

  那么,基因测序上游的测序仪是不是很难攻坚?

  答案并不是。

  但因美纳靠技术垄断与专利卡住了中下游,赤裸裸的赚钱。

  他们的赚钱能力达到什么地步?

  数据显示,2021年,因美纳卖掉3200多台测序仪,带来7.34亿美元收入。卖试剂耗材(试剂盒、测试板、流动槽等)带来29.11亿美元收入。综合业务从中国捞走5.02亿美元。

  比起一年几十亿美元的收入,因美纳在资本市场的资产增值速度更为夸张,公司犹如坐上“火箭”,股价翻了80倍,市值一度超过500亿美元。

  于中国,并不是一个好消息,基因测序在中国市场体量庞大,不能永远受制于人。

  有一个科技公司站了出来,他叫华大智造。

  华大智造由华大集团联合创始人汪建在2016年创立,专注于生命科学与生物技术领域,主要从事测序仪、试剂耗材等相关产品的研发、生产与销售业务。

  汪建二度创业的初心是逐渐打破国外封锁,让基因测序普惠中国老百姓,”实现先天无残、天下少病;该检测的一个不少,可避免的一个不多。”

  实际上,华大智造的起源与一次跨过收购有关。2013年,华大集团收购美国公司Complete Genomics(CG),为华大智造进军基因测序产业打下了基础。

  正是收购CG,引来了因美纳的纠缠。

  事情是这样的:2012年,CG深陷亏损泥潭,无奈变卖资产,公司虽然快挂了,却有技术专利,因美纳很快盯上了眼前的肥肉。前文讲过,因美纳的特长就是不断买专利,巩固壁垒。

  当时,美国地区根本没人敢与因美纳抢生意,华大集团一点都不鸟因美纳,参与了CG的收购邀约,因美纳一看有点慌,赶紧找美国政府出山,意图阻止华大集团收购。

  庆幸的是,美国引进外资审查委员会(CFIUS)审核认为,华大集团属于公平竞争,允许参与交易。2013年,华大集团以1.176亿美元价格完成对CG的全额收购。

  该事件引发基因测序产业震动,因美纳也有失败的时候。他们为什么失败?难道掏不出比1.176亿美元更高的价格?又要回到因美纳的资本模式上了。

  原来,他们“买买买”是花小钱,效益最大化,如果不是华大集团杀入,他们会把竞品挤出,以更低廉的价格买走CG,很多企业会迫于在美利益而纵容因美纳。

  华大集团有中国市场,自然不会被“胁迫”,于CG核心管理层,谁给钱多,谁买走。

  完成交易,汪建整顿业务,进而推动华大智造的诞生,打破因美纳的长期技术垄断。

  没吃到蛋糕的因美纳从此盯上了华大智造。

  三

  2019年起,因美纳不断骚扰华大智造,妄想把其扼杀在摇篮里。

  他们一边“剽窃”技术,一边发起诉讼“贼喊捉贼”称,华大智造的StandardMPS?测序方法侵犯了因美纳的专利权,涉及到的专利号分别为7566537、9410200。

  华大智造根本懒得搭理他们,专心在技术、产品环节打磨,精益求精。

  2020年,他们拿到IDG资本、CPE、国方资本、华泰紫金、钛信资本、上海赛领、基石资本、上海鼎峰、松禾资本、金石投资等一众明星VC/PE超10亿美元大额融资。

  大洋彼岸,因美纳仍在不依不饶,再次提起诉讼,指控华大智造推出的CoolMPS?测序技术侵犯了其美国专利号7541444、7771973。

  华大智造终于气不过,跟因美纳杠了起来。

  由于因美纳本来就是美国企业,占据地利优势,华大智造有几个回合处于弱势,其中有一项需要向因美纳支付800万美元赔偿金,可华大智造坚信“天地有正义二字”。

  折腾了几回合,终于在今年5月有了结果。美国特拉华州联邦陪审团认定:因美纳完全侵犯了华大智造的两项测序专利,应赔偿约3.34亿美元,且因美纳三项侵权专利无效。

  这场胜诉不光为华大智造赢了官司,对整个中国科技产业都具有里程碑意义。

  因美纳做梦都没想到会有失足的一天,他们发起的起诉,搬起石头砸向了自己。

  输了官司,因美纳方面表示不服,仍要坚持上诉。

  一些美媒分析称,因美纳反败为胜的几率较小,早些和解可以避免股价崩盘。

  因美纳没听进去,继续缠斗,结果从输了官司到现在的两个月时间,美国机构、股民一直都在用脚投票,导致因美纳市值腰斩,跌到了可怜的200多亿美元。

  或是想尽快“止损”,挽回百亿美元巨头面子与不断流失的财富,因美纳近期终于向华大智造低头认错和解,向华大智造方面支付3.25亿美元(约22亿元人民币)的净赔偿费。

  华大智造展现出绅士风范,双方同意,未来3年,在美国境内将不会就专利侵权以及违反美国反垄断法或不正当竞争起诉对方及其客户,不对现有测序平台可能造成的损失进行索赔。

  这亦是有史以来中国公司在海外获得的最大数额专利赔偿,中国科技史的震撼时刻。



  华大智造胜利,预示着,华为之后,越来越多的中国科技公司真正站了起来,开启崭新一页。

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