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吃我的肉喝我的奶还不够?连打嗝放屁都要管?
发布时间:2021/2/20  阅读次数:688  字体大小: 【】 【】【
说到温室气体排放,你想到的画面可能是这样的:

  
工厂废气排放

或者是这样的:

  
汽车尾气

然而,温室气体排放的画面也可能是这样的:

  不对,应该是这样的:

  
牛:谁在黑我?
根据联合国粮食及农业组织(FAO)公布的数据,畜牧业产生的温室气体高达每年75.16亿吨(以二氧化碳当量计),其中,牛的养殖(包括奶牛和肉牛)更是污染大户,排放的温室气体占整个畜牧业的65%。

牛是怎么和温室气温扯上关系的

提到温室气体,大家最先想到的肯定是二氧化碳(CO2),难道牛呼吸产生了大量CO2?
弄清这个问题之前,我们先来明确一下温室效应和温室气体究竟是什么。
温室效应(Greenhouse Effect )指的是大气层中的温室气体吸收并放射长波辐射,使地球表面温度升高的过程。
由于和栽培农作物的温室有些类似,因而得名温室效应。


在温室效应中,来自太阳的光,部分被大气层阻挡,部分穿过大气层到达地球表面,地表吸收来自太阳的光,温度升高,放出长波辐射。
此时,大气层中的部分气体会吸收长波辐射,然后再次向四周辐射能量(长波辐射),其中辐射向地表的那部分能量,成为地球变热主要因素。

  
温室效应示意图

说到温室效应,大家首先想到的都是全球气候变暖、极地冰层消融、海平面持续上升等问题,但事实上,温室效应对地球来说十分重要。
如果没有温室气体拦截地球辐射的能量,地表温度可能会降低到-19℃,这个温度对生命可一点都不友好。
当然,温室效应太过了也不行,看看隔壁金星,大气中的CO2超过96%,这是金星平均表面温度高达462℃(这让人怎么活)的主要原因。


不过,温室气体可不止CO2一种,凡是能吸收并重新发射地面反射的太阳辐射的气体,都属于温室气体,比如甲烷(CH4)、一氧化二氮(N2O)、氢氟碳化物(HFC)等。
其中,CH4引发温室效应的能力在CO2的20倍以上,而牛则是大气中甲烷的主要贡献者之一。

  
为什么牛也会产甲烷?

甲烷不是清洁能源吗?怎么牛成了产甲烷大户?这还要从牛的消化系统说起。
作为典型的反刍动物,牛有四个胃,分别是瘤胃、网胃、瓣胃和皱胃,其中,瘤胃对牛消化食物意义重大。

  
牛消化系统示意图

要知道,牛的食物是草、绿色植物或果实。而草的主要成分是纤维素。纤维素不易消化,为了充分利用食物中的纤维素,牛不仅需要反复咀嚼食物(反刍),还请了不少微生物和纤毛虫来做帮手(牛自身不能直接分解纤维素)。
这些帮手主要定居在牛的瘤胃中,它们能合成各种分解酶(如纤维素酶),将纤维素以及其他糖类分解成纤维二糖和其它单糖,同时产CO2、CH4、挥发性脂肪酸等物质。
整个瘤胃就像一个巨大的发酵罐,帮助牛将食物分解为可以利用的营养物质。
但随着发酵进行,瘤胃中积聚的气体也越积越多,这些气体一部分以“打嗝”的形式排出,一部分则通过“放屁”排出。
有数据显示,一头奶牛每年排放的甲烷可达110.7kg。

  
瘤胃中产生的CH4,90%-95%从打嗝排出,5%-10%以粪便和放屁的形式排出

本来单只反刍动物产生的温室气体有限,不足为虑,但问题是由于畜牧业的发展,目前世界上大约有16亿头牛,它们每天不停排放甲烷,对环境的影响不容小觑。
怎么让牛的养殖更环保?
问题找到了,那我们怎么解决呢?不少研究机构都提出了自己的解决方案。

新西兰规定,养牛羊需要缴纳“屁税”,算是为它们造成的环境问题买单。
不过,听上去这个方法似乎并不能从根本上减少养牛量,倒是可能让牛肉更贵。


阿根廷是养牛大国,为了缓解牛排放甲烷造成的环境问题,有人想出一个办法:用气囊收集牛排出的甲烷用作能源。
既能帮助缓解全球变暖,又得到了清洁能源,一举两得。

  
用气囊收集牛排放的甲烷

英国一家公司想到办法则是给牛戴口罩,这种特制的口罩能检测牛呼出气体中的CH4含量并进行氧化反应,将甲烷对全球变暖的影响降低到原先的1.5%以下。

  
网站上对这款牛用口罩的介绍

还有一些科学家筛查出了牛胃中产甲烷的细菌(约占消化道中所有微生物数量的3%),希望能够研发一种疫苗,定向消灭产甲烷菌,只保留其他菌种。
不过,这么做会不会对牛的健康造成影响还有待研究。


目前,还没有什么方式可以彻底解决畜牧业大量排放甲烷的问题,或许,我们少吃点牛肉也是个办法?


虽然牛儿给温室效应做出了许多“贡献”,但养牛业所产生的物质——甲烷,其实也并不是温室气体的主要来源。
如果想改善温室效应,我们不单要将目光放到畜牧业中,还应着眼于实现未来的碳中和时代,比如改善火力发电站、汽车行业以及化石燃料的使用......从源头遏制温室气体的产生。
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