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冠状病毒:你需要知道的3个小常识
发布时间:2020/1/27  阅读次数:362  字体大小: 【】 【】【

冠状病毒是一种很常见的人类病毒,主要的动物宿主是哺乳动物和鸟类。大约有10%的普通感冒是由冠状病毒引起的,但因为症状都很轻,因此一直不受重视。SARS病毒是冠状病毒中的一种,应该是通过某动物宿主传染给人类的,毒性较强。发生在中东地区的MERS是第二个毒性较强的冠状病毒,这次的武汉新型冠状病毒是第三个。下面介绍3个关于病毒的小常识,都是老生常谈,希望能帮助大家更好地了解病毒性疾病的科学原理,减少不必要的恐慌。

01  病毒和化学毒药不一样
化学毒药是死的,任何时候接触了毒药都会中招。但病毒是活的,只有活病毒才有危险。
不同的病毒对于环境因素的抵抗力是不同的,比如艾滋病毒和乙肝病毒离开了体液的保护之后很快就会死亡,从而失去传染的能力,这就是为什么健康人和这两类病人的一般性身体接触(比如握手和拥抱)不会导致感染的原因。与此相反,普通感冒病毒和流感病毒能够在空气中存活一段时间,所以感冒的传染性才会如此之高。
大家熟悉的SARS和MERS在空气中的存活能力都要比普通感冒病毒低,所以绝大部分传染都发生在近距离接触这个环节。

具体来说,就是病人咳嗽时,病毒附着在飞沫上扩散到空气中,被另外一个人吸入肺中;或者病毒附在飞沫中降落在固体表面(比如桌椅或者医疗器具),然后健康人用手接触了这些表面,再接触自己的眼睛或者口鼻等处,继而被传染。这就是为什么戴口罩和勤洗手都有助于减少病毒的传播。从目前的情况来看,武汉新型冠状病毒的传染方式和SARS差不多,没有证据表明它们具备普通感冒那样的远距离空气传播能力。有证据表明SARS病毒不耐高温,所以气温低的环境对SARS的传播有利。如果武汉新型冠状病毒真的和SARS类似的话,那么到今年夏天时情况大概率会有好转。


02  病毒和病菌不一样
病菌是完整的细胞,只要有合适的营养和外部环境就可以自行繁殖。但病毒不是细胞,只是一层蛋白质外壳包裹下的一小段遗传物质,无法自行繁殖,必须借助宿主的细胞来繁殖自己。
冠状病毒的遗传物质是一小段RNA,它必须先通过自己的蛋白质外壳附着到与之对应的宿主细胞表面,然后通过相应的细胞表面受体的介导作用才能进入到宿主细胞内。进入宿主细胞之后,病毒外壳裂解,释放出其中包裹的RNA单链,后者从结构上看很像宿主的信使RNA(mRNA),这就骗过了宿主细胞的核糖体,诱使它以病毒RNA为模板,生产出新的冠状病毒外壳。冠状病毒的RNA还包含一小段RNA复制酶的信息,于是宿主的核糖体会以此为模板,生产出一批RNA复制酶,复制出大量新的病毒RNA。只有当这两件事都完成之后,新的病毒外壳和新的病毒RNA才能组装成新的冠状病毒,并通过咳嗽扩散到体外,去寻找新的宿主。这个过程需要时间,所以最具传染性的就是那些已经发病一段时间的病人,尤其是病情较重的患者,因为他们体内的新病毒数量往往较多。相比之下,尚未发病的病毒携带者传染性是比较低的。所以,这个病最大的传染源就是医院。
综上所述,也许这就是为什么世卫组织并不建议所有人都戴口罩的原因。事实上,如果你最近没有去过疫区,周围也没有刚从疫区回来的人,在不太会发生亲密接触的情况下,整天戴口罩是没有必要的,不但降低了自己的生活质量,还会导致更需要口罩的人买不到口罩。另外,如果你出现了咳嗽或者低烧等情况,但症状较轻,而且自己和周围的人最近也没有去过疫区(包括医院),那么最好的办法就是在家里自我隔离静养一段时间,不要轻易去医院,这么做只会增加自己中招的可能性,并加重医院的负担,还是把宝贵的医疗资源留给更需要的病人吧,这么做对自己也有好处。


03  冠状病毒的传染性和致死性成反比
病毒并不会感染所有的细胞,而是只能感染带有某一类表面受体的特定细胞,没有例外。
普通感冒病毒(有很多种)的宿主细胞表面受体大都位于上呼吸道,从这些部位生产出来的新病毒比较容易被咳出来,所以普通感冒的传染性非常高。SARS病毒的宿主细胞表面受体是人类的血管紧张素转化酶2(ACE2),这种受体主要分布在下呼吸道表皮细胞上,也就是肺部较深的地方。从这些地方生产出来的病毒不太容易被咳出来,所以SARS的传染性较低。但是,也正因为如此,感染了SARS的病人整个肺部都会受到影响,更容易导致呼吸功能衰竭,这就是为什么SARS的致死率远比普通感冒高的原因。换句话说,大部分肺部病毒的传染性和致死性是成反比的,越是致死性高的病毒,其传染性往往也越低。根据最新发表的RNA序列分析,这次的武汉新型冠状病毒的细胞表面受体仍然是ACE2,和SARS一样。从目前公布的数据来看,武汉新型冠状病毒的致死率约为3%,低于SARS的10%。但是,病毒发现早期往往存在诊断不全面的情况,应该有很多感染了病毒但病情不重的病人没有被计算在内,所以真实的致死率应该会比3%低。不过,这也许可以解释为什么这次的武汉新型冠状病毒的传染性似乎要比SARS高。与此对应的是,流感(Flu)的致死率不足1%,但因为流感病毒的传染性非常高,平均每年都会在全世界范围内导致大约40万人死亡,其中大部分为身体健康状况本来就不好的病人,以及儿童和老年人,年轻人和身体健康的成年人死亡率则要低得多。必须指出,以上内容是根据目前情况得出来的结论,未来这个病毒有可能发生变异,我们千万不能掉以轻心,防止病毒扩散是目前的当务之急。

但是,我们也不必因此而产生不必要的恐慌,因为这个病毒的危险性并不算是特别强的,只要我们相信科学,尊重自然规律,应该能够战胜它。

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