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西班牙:人类第一个“日不落帝国”,是如何衰落的
发布时间:2018-11-29  阅读次数:41  字体大小: 【】 【】【

西班牙,曾经是人类历史上第一个日不落帝国,直到现在,拉丁美洲大部分地区还留着西班牙的殖民痕迹—西班牙语。

然而,今日的西班牙,却被公认为欧盟经济形势最差的“欧猪五国”之一,失业率与负债率双双居高不下,人均GDP远落后于其他西欧国家,加泰罗尼亚的地方分离主义趋势愈演愈烈。

西班牙究竟是如何从神坛,一步步跌入深渊的呢?

▲以西班牙语为官方语言的国家

要了解西班牙的兴衰,首先要了解西班牙所处的伊比利亚半岛的地理环境。

伊比利亚半岛位于欧洲最西端,以北面的比利牛斯山脉与法国分界。半岛东临地中海,西临大西洋,半岛内平原主要分布于海岸线附近,内陆山脉纵横,将半岛切割为若干个较为独立的地理区域。

西班牙海岸线漫长,拥有众多天然良港,并且同时濒临大西洋与地中海两片海洋,这些地理特征为西班牙在15-16世纪的崛起创造了无可比拟的优势。

▲西班牙在地理上呈现明显的碎片化特征

一、西班牙的崛起之路

公元8世纪,来自北非的阿拉伯人和柏柏尔人征服了伊比利亚半岛大部,残余的基督教势力退守北部山脉,与穆斯林入侵者展开了长达700余年的收复失地斗争。

1467年,收复失地运动进入尾声之际,伊比利亚半岛上最强大的两大基督教王国—卡斯蒂利亚王国与阿拉贡王国实现了一次伟大的联姻,诞生了西班牙王国。

▲750年地图,穆斯林帝国跨过海峡,占领了伊比利亚半岛

1492年,收复失地运动迎来了最终的胜利,同年,西班牙的伊莎贝拉女王资助了哥伦布的传奇探险,新生的王国率先进入了大航海时代。

凭借来自欧洲的病菌与枪炮,西班牙殖民者迅速占领了大片殖民地。

16世纪20年代,殖民者相继在墨西哥和秘鲁发现大量银矿,白银源源不断地输入,使得西班牙成为当时欧洲最富有的国家。

1516年,来自奥地利哈布斯堡家族的查理五世继承了西班牙王位,与查理五世一同加入西班牙的还有他治下的众多领地—尼德兰、奥地利、意大利、德意志诸邦国,西班牙成为欧洲举足轻重的大国。

▲图中绿色部分皆是西班牙帝国领土

16世纪的西班牙帝国幅员辽阔,殖民地遍布全球,查理五世曾自豪地宣称:“在朕的领土上,太阳永不落下。”

1580年,查理五世之子菲利普二世,借葡萄牙王室绝嗣之机,吞并了葡萄牙王国及其殖民地,拉丁美洲全部置于西班牙掌控下,西班牙帝国达到顶峰。

二、被诅咒的白银与无止境的野心

如日中天的西班牙,日子过得并不舒服。

美洲白银的大量涌入,欧洲迎来了价格革命,物价高速上涨。西班牙作为白银集散地,物价涨幅最大。

由于西班牙白银贸易的主要参与者是皇室与封建贵族,平民既无法从殖民贸易中赚到钱,又不得不承受节节攀升的物价,无数农民和手工业者沦为乞丐、小偷与妓女。

西班牙的工商业在建国初期也有过短暂的繁荣,但是美洲白银的大量涌入,相当于是持续不断的天量货币超发。

这种冲击是致命的,由于半岛地理环境的碎片化,西班牙实际上是多个王国组成的共治联邦,各王国议会管理各自的财政。因此,帝国没有中央银行的概念,也没有统一的财政政策,在应对货币超发时非常无力。

由于国内无力消化天量货币,西班牙需要稳固地控制欧洲的金融中心(意大利城邦)和贸易中心(尼德兰地区),以帮助帝国一起花钱。

查理五世为西班牙带来的领土发挥了这方面的作用,但因为太需要这些领土的绝对服从,西班牙帝国反而为此赔上了国运。

▲平民赤贫,男人为了生计只能当兵,因此西班牙拥有与人口基数不相称的庞大军队。西班牙大方阵就是这种环境的产物,以3000人为一个基础单元,一般国家真不敢这么玩

查理五世的欧洲领土多为飞地,每部分领土都要面对不同的地缘政治对手。

英格兰将尼德兰视为自己在欧洲的桥头堡;法兰西对北意大利垂涎已久;德意志诸国一向反感奥地利哈布斯堡家族的统治;而奥斯曼帝国则把奥地利视作西进道路上最大的绊脚石。

对于西班牙帝国而言,每块领土都不可放弃。

▲查理五世的欧洲领土,为守住这些领土,西班牙常年保持着20万常备军,然而西班牙本土的人口仅有600—800万

由于本土工商业被美洲白银冲垮,帝国只得大量进口外国商品。

位于莱茵河入海口的尼德兰地区是欧洲大西洋贸易的集散中心,西班牙帝国的白银在这里换成各种商品。以1640年进口贸易清单为例,西班牙海港3/4的货物都是尼德兰运来的。

美洲的白银不可能在国王需要用钱时立即到账,而北意大利城邦有发达的金融业和遍布欧洲的银行网络。因此西班牙帝国经常向意大利金融家借款,再用美洲的收入做抵押。

1588年的无敌舰队远征总共花费了1000万达克特(意大利金币单位),而美洲的岁入仅200万达克特,金融家的解囊相助帮助西班牙王国一年时间便组织起远征舰队。

▲无敌舰队(右)迎战英国舰队。英国的海军力量一直强于西班牙,击败无敌舰队并非以弱胜强,而是实力使然,但是英国人总喜欢夸大敌人数量彰显自己的勇武

查理五世于1556年将哈布斯堡家族领地一分为二,奥地利部分归属其弟斐迪南统治,西班牙和其他部分均归其子菲利普二世统治。

然而,奥地利对于西班牙来说仍然非常重要。西班牙在地中海贸易圈的最大对手是奥斯曼帝国,而奥地利是欧洲抵御奥斯曼帝国的屏障。因此分家后的西班牙,仍然与奥地利保持高度的利益一致。

为了维持在欧洲各地的统治,16到17世纪的西班牙不得不卷入一连串与欧洲各国的战争,战争的高昂开销迫使马德里政府提高税率,沉重的税负又导致了内部叛乱。

西班牙陷入了“按下葫芦浮起瓢”的尴尬处境。1519年到1659年的140年间,西班牙仅有两年不打仗的日子。

本土工商业的凋亡,越陷越深的战争泥潭,与滚雪球般的债务,终于将西班牙彻底压垮。

1659年,不堪再战的西班牙与法国签署《比利牛斯和约》,终结了两国持续11年的直接冲突,也终结了西班牙与欧洲各国持续140年的争霸战争。

西班牙丧失大片殖民地和比利牛斯山以北的全部领土,昔日的“日不落帝国”沦为欧洲二流国家。

三、破碎的国家与迷茫的人民

1700年,西班牙哈布斯堡王室绝嗣,经过长达14年的惨烈战争,法国波旁王室旁系登上西班牙王位。

19世纪初,拿破仑占领西班牙并安排其兄担任国王,1808年西班牙独立战争爆发,西班牙人民利用伊比利亚半岛山脉纵横,地形错综复杂的特点与法国占领军展开了艰苦卓绝的游击战。

▲戈雅的名作《1808年5月3日夜杀起义者》

拿破仑封锁了西班牙的海岸,切断了西班牙殖民地与本土的联系。西班牙的殖民地经济严重依赖欧洲市场,形势所迫各殖民地只得与英国和新生的美国建立贸易关系,与宗主国联系越来越少。

后拿破仑时代的西班牙王国基本上仅剩本土部分。由于失去了殖民地的经济输血,王国的主要税收来源便是各海港城市,而西班牙地理结构的碎片化,使得海港城市之间以及海港城市与内陆地区的经贸联系非常脆弱,地方分离主义势力逐渐抬头。

举例来说,加泰罗尼亚地区濒临地中海,经济上属于地中海经济圈;而巴斯克地区北临大西洋,与大西洋经济圈的经贸往来更加频繁。这两个地区都从19世纪开始显示了愈演愈烈的独立意愿。

▲巴斯克(红)和加泰罗尼亚(黄)

19世纪中期,民族主义浪潮席卷欧洲,西班牙由于内部观念不统一,无法很好的构建西班牙人的民族国家。自后拿破仑时代到今日,西班牙总共经历了三次君主立宪制,两次共和制,一次军事独裁制,以及多次内战。

国家反复挣扎时,人民也陷入了迷茫。无数人都在思考西班牙的未来究竟在何方。

20世纪初,极端左翼,极端右翼,天主教保守势力,无政府主义等多种政治观点在西班牙相互碰撞。西班牙人对现实和未来的迷茫、不安与悲观,催生了影响深远的超现实主义画派。

▲达利《记忆的永恒》,超现实主义绘画的代表作品。超现实主义最早出现于一战结束后的法国,在西班牙内战期间发展为绘画表现形式

四、大国的兴衰

研究西班牙从顶峰一路跌入深渊的过程,能为当今世界提供什么经验与教训呢?

大国崛起往往由时势决定,但下坡路走得快与不快,由自身决定。发了白银财的西班牙帝国并没有致力于解决白银对经济的负面影响,也并不乐意建立一个更加集权的议会去统筹帝国事务。

取之不尽的白银可以为帝国买来军队、粮食、战舰等一切资源,那么帝国当然没有改革的压力了。

西班牙王室从美洲白银贸易中直接获得的收益仅占财政收入的1/5,而来自尼德兰的税收收入却占到2/5。

尼德兰地区的货币均来自西班牙的白银供给,但由于尼德兰地区商业发达,货币流动性极大,尼德兰地区反而是西班牙帝国最大的税仓。尼德兰的财政数据表明,充满活力的民间经济,才是国家最可靠的财源。

如果西班牙能谨慎地选择战争的时机,一次只与一个对手交战,也许帝国财政还会有剩余资金用于挽救国内经济。

然而西班牙爆棚的自信心,让它敢于同时与所有潜在对手开战。狂妄自大让西班牙失去了自我修复的良机,而当帝国全线崩盘时,自身的缺陷将西班牙帝国直接拉入了深渊。

如今的西班牙,虽然政治上实现了难得的稳定,经济上却因数百年来积重难返,已沦为欧洲的拖油瓶,贫穷,失业,颓废笼罩着这个苦难的国家。

▲欧洲人均GDP地图,西班牙在西欧相对落后

然而,西班牙在体育(足球)、艺术、手工业、旅游业上成就斐然,高铁里程世界第二。在旅游业上,西班牙的世界遗产多达40多处,仅次于意大利和中国,2017年吸引8000多万国际游客观光,仅次于法国,位居世界第二。地中海—大西洋双海洋属性的地理特征如果再善加利用,一定会成为西班牙的经济优势。

▲或许足球经济可以拉一把西班牙?

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